上周我看了一大圈 HomePod mini 的评测之后才决定买一个 HomePod mini 尝试一下,结果买回来对音质十分失望。很奇怪,几乎所有智能音箱厂家都在说自己音质多么好。导致我每次都对智能音箱产品报有很高的期望,但他们总是没法满足我对音质的要求。

往回说一点, 这两年折腾 HomeKit 和其他智能家居平台,为此我买了以下助手产品:

  • Nest Hub
  • Nest mini
  • Echo 2nd Gen
  • Echo 3rd Gen x2
  • Echo Dot 3rd Gen
  • HomePod
  • HomePod Mini

先不谈移动设备里面的智能助手功能,以上这些音箱,除了Homepod(注:不是 mini) 之外几乎在 Hi-Fi 圈没有任何报道。Hi-Fi 圈更多报道则围绕 Bang & Olufson、Sonos、Bose 等这些厂家。

虽然这些智能音箱厂家没有逐字地提到 Hi-Fi 音效, 但除了 HomePod 算是入了门之外,没有一个称得上 Hi-Fi。

有时候,用智能助手放歌或者播客时,往往用 AirPods / AirPods Pro、MacBook Pro 的内置音响、甚至是 iPad Pro 的四个音响单元更悦耳,而且声音 (尤其是中频)分离更明显。

每次我看各家评测各种小型智能音箱或智能屏幕时顺带一句:「音质还不错」。我脑子里面全是问号,如果这就是不错,那  Hi-Fi 厂家可以全体倒闭了。

所以这些智能音箱究竟是什么来路呢?

由于 HomePod 内建 Siri 及其不友好的生态系统,HomePod 从来就没有被大家所接受。提到智能音箱,大部分人第一想法绝对不是  HomePod;但提到语音助手, Siri 拔不了头筹,也能算上个个儿。但为什么像  Google Home 或者是 Amazon Alexa 等平台出的音箱能这么受欢迎?让 HomePod 市场份额颜面扫地?

  • 第一点,大部分买家根本对音质没有任何期待。
  • 二, 大部分智能家居平台由于 MFi 认证或其他限制不想登陆 Apple HomeKit, 但是 Alexa 和 Google Assistant 不需要类似 MFi 的严格认证。
  • 三,很多拥有小型智能音箱的消费者都是运营商、流播服务商和智能家居厂商,多是捆绑销售甚至是白送到消费者手中的。

以上三点注定 Hi-Fi 的没落。Echo Dot 和 Nest mini 小到可以握在手里, 便宜到和一两顿午餐价格相当,再加上各种智能家居产品的广泛支持,让这些 Lo-Fi 音箱遍地都是,成为了不少人的首要收听设备。很多厂家也借此机会为自己的服务类业务铺路:亚马逊的语音购物,Google 的音乐服务等等。

有意思的是,从产品的角度来说,HomePod 从来就没有像满足以上三点:体积小、便宜和广泛兼容。HomePod 从设计的一开始就是从音质出发,导致助手功能变成了一个事后想法(afterthought)。从产品的角度来说,HomePod 是失败的,因为没有市场份额。但在听感和操作上,HomePod 比任何一个智能音箱都要高出一大块:AirPlay 2, Beam-forming, 环境感知。这些如果在加上 Apple TV 4K 的助力,完全可以撑得起小型家庭影院的门面。

终于,说到回 HomePod mini,HomePod mini 之所以被媒体评测夸上了神坛,有两种原因: HomePod mini 的音质比同级产品好,HomePod mini 的价格比原 HomePod 低。

苹果很少为了价格和市场份额牺牲产品体验,HomePod mini 的体验,的确好于 Alexa 和 Google Home:流畅配对、切换。但从音质大打折扣这一点来讲,HomePod mini 不应该叫 mini, 应该叫 HomePod Lite。

「Lite」 在于定位不同,HomePod mini 缺乏了环境感知能力,也就意味着 HomePod mini 没有固定的使用场景,而是像 Echo Dot 和 Next mini 一样,是可以随处摆放的设备,这点在三家公司宣传的文案上都有体现。相反, HomePod 则更注重家庭影院的使用场景。

Hi-Fi 本来就是一件麻烦的事情(麻烦的事情往往更让人满足),HomePod 将其变得简单, 这是我理解的 HomePod 产品线的使命。如果你对于 Hi-Fi 有一星半点的要求,那基本上小型的智能音箱都可以避免了。 HomePod mini 也毫不例外。